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Généralement, lorsque quelqu’un aborde le sujet du « flashing », vous obtenez deux réactions. Les professionnels du service, informés sur le plan technologique, pensent à des revenus et à des services supplémentaires, tandis que les gens plus bruyants pensent à faire quelque chose qui pourrait les faire passer devant un juge. Pour en savoir plus, cliquez ici.

Je pense que nous sommes tous d’accord sur le fait que le premier groupe est bien mieux loti, et que la seule chose que nous devons exposer, ce sont les avantages de cette nouvelle technologie de « flashing ». Au cas où vous seriez sur le bateau lent technologique, le « clignotement » fait référence à la reprogrammation des modules de contrôle du moteur automobile (ECM). Avant d’entrer dans le vif du sujet, examinons de plus près ce qu’est réellement le clignotement, pourquoi il est utilisé sur pratiquement tous les modèles récents de voitures et pourquoi c’est une si bonne opportunité pour les ateliers de réparation.

Pour en revenir aux bases, vous savez que tous les modules de commande du moteur et du groupe motopropulseur (PCM) des voitures sont essentiellement des ordinateurs dédiés de petite taille. Ils possèdent un microprocesseur, une mémoire vive (RAM) intégrée, des puces de conditionnement du signal (pour les entrées des capteurs), des transistors de sortie / pilotes (pour actionner les bobines d’allumage et les injecteurs de carburant) et une puce programmable de type mémoire morte (PROM) à des fins d’étalonnage. Naturellement, cette courte liste ne décrit pas l’ensemble du contenu de l’ECM, mais ce qui est important pour notre compréhension du clignotement est la partie PROM de l’ECM. La puce PROM est utilisée pour calibrer l’ECM de manière à ce qu’il soit configuré pour faire fonctionner un moteur particulier. Par exemple, en 1989, Chevrolet a utilisé un module de contrôle de moteur, P/N 1227165, pour contrôler trois moteurs différents. Cet ECM a été utilisé sur le camion S-10 de 1989 avec le quatre cylindres de 2,5 litres, la Camaro de 89 avec le V8 HO de 5,0 litres et la Corvette de 89 avec le moteur V8 Tuned-Port de 5,7 litres. La seule différence (hormis la population de broches de harnais de câblage du véhicule) était la PROM. La PROM contient le logiciel d’étalonnage de l’ECM. Pour clarifier un peu plus les choses, examinons la structure du logiciel dans l’ECM.

Lorsque vous mettez le contact dans la voiture pour la première fois, l’ECM passe par un mode de mise sous tension qui n’est pas sans rappeler celui de votre PC de bureau. Le microprocesseur de l’ECM est doté d’un logiciel intégré qui l’instruit sur ses tâches initiales. L’une de ces tâches est la lecture de la PROM. Le logiciel contient les instructions sur la façon de contrôler un moteur ou un groupe motopropulseur. Grâce à ce logiciel, l’ECM saura comment initier la temporisation primaire de l’allumage et actionner la sortie d’étincelle, ainsi que comment actionner les injecteurs de carburant, comment contrôler la soupape EGR, etc. Ce qu’il ne sait pas, ce sont les quantités : combien d’avance à l’allumage, combien de carburant à injecter, combien de recirculation des gaz d’échappement, etc.

C’est là qu’intervient la PROM. C’est là qu’intervient la PROM. La PROM est utilisée pour calibrer l’ECM. En changeant la PROM, nous pouvons faire en sorte qu’un même ordinateur contrôle correctement différents moteurs. Ces moteurs peuvent être similaires dans leur architecture (comme la Camaro 5.0L HO et la Corvette 5.7L TPI, toutes deux V8), mais différents dans leurs spécifications (différentes levées/durée de l’arbre à cames, différentes soupapes/ports EGR, différentes tailles et débits d’injecteurs de carburant, etc. Le calibrage du logiciel dans la PROM permet d’obtenir le « réglage » approprié pour le moteur.

Historique derrière les PROM

Les PROMs ont de nombreuses formes et tailles. Les anciennes PROMs n’étaient programmables qu’une seule fois. Après que la PROM ait été programmée avec un certain calibrage, c’était fini – vous ne pouviez plus changer le logiciel. Si vous vouliez un calibrage différent ou une mise à jour pour adresser un TSB, vous étiez obligé d’acheter une nouvelle PROM et de l’installer dans l’ECM. Avec les nouvelles technologies est apparue l’EPROM, ou mémoire morte programmable et effaçable. Ces EPROMs constituaient une avancée, mais l’effacement du logiciel de l’EPROM nécessitait de le retirer de l’ECM et de le placer sous une source de lumière ultraviolette intense, puis de le reprogrammer à l’aide d’un système de programmation spécial. L’étape suivante de la technologie a été la mémoire morte programmable effaçable électriquement (EEPROM).

Les EEPROMs ont été utilisées dans certains produits Geo du début des années 90, ainsi que dans certains Cavaliers, Corses et Berettas du début des années 90. En utilisant le TECH I, l’outil de numérisation OE de GM, un technicien pouvait recalibrer l’ECM en reprogrammant l’EEPROM sans la retirer du véhicule. L’outil de numérisation se connecterait au port de diagnostic de la voiture, effacerait électriquement l’EEPROM et la reprogrammerait ensuite avec le nouveau logiciel de calibrage. Ce processus était beaucoup plus rapide et plus simple que de retirer l’ECM du véhicule, de l’ouvrir, de retirer la PROM, d’obtenir le numéro d’identification de la PROM, de commander la pièce et d’installer le tout dans l’ordre inverse du démontage. Grâce à la nouvelle méthode de réparation effaçable et programmable électriquement, un grand nombre de points de défaillance et d’erreur potentiels ont été éliminés. Le clignotement était l’étape suivante.

Clignotant

La principale différence entre les flash-PROMs et les EEPROMs est la capacité de stockage des données de chacune, ainsi que la vitesse et la précision de la programmation. Il n’est pas rare de voir des flash-PROMs dans la gamme de 512 kilo-octets à 2 méga-octets, alors que les EEPROMs ne dépassent généralement pas 512 Ko dans l’ordinateur de l’automobile.

En ce qui concerne la vitesse de programmation, la technologie flash permet d’effacer toute la programmation de la flash-PROM d’un seul coup et de la reprogrammer de la même manière. La page entière est effacée et reprogrammée en une seule étape continue, ce qui signifie qu’une source d’erreur potentielle supplémentaire est éliminée dans le processus. Pendant le processus de reprogrammation du flash, toutes les données d’entrée dans la flash-PROM sont vérifiées pour s’assurer de leur exactitude.

Avec les PROMS de l’ancien modèle, il n’était pas possible d’avoir un stock de pièces détachées car il y avait trop de numéros de pièces. Une Chevy Lumina 1990 avec un V6 de 3,1 litres possède au moins 28 PROMs différentes. Imaginez que vous essayiez de stocker des PROMs pour toutes les marques et tous les modèles. Rien que pour cette raison, les PROMs n’ont jamais été de gros vendeurs, malgré les appels à de nouvelles mises à jour dans les BST. Les techniciens commandaient rarement une PROM pour une mise à jour de TSB, car si la PROM de remplacement ne réglait pas le problème, le client devait soit payer la facture pour la pièce (y compris les frais de transport), soit faire face à une politique de retour stricte. Une autre raison de la lenteur des ventes de PROMs était la simplicité générale des routines de diagnostic dans ces anciens ECM pré-OBD II. La réduction des routines de diagnostic a permis d’obtenir un code logiciel plus fiable et moins de faux DTC ou de problèmes de conduite. Avec l’avènement de l’OBD II et de tous les logiciels pour les moniteurs de diagnostic, la taille des fichiers d’étalonnage des véhicules a énormément augmenté, tout comme leur complexité et les problèmes potentiels qu’ils peuvent poser. Le traitement des TSB liés aux logiciels est désormais monnaie courante et devrait être considéré comme une routine standard par tout technicien compétent.

Opportunités de vente

Cela crée une incroyable opportunité de vente, et une partie importante de ce positionnement et de cette opportunité est le potentiel de suggestion.

Chaque client possédant un véhicule GM OBD II est une vente potentielle. Chaque fois que le véhicule d’un client a besoin d’une courroie serpentine pour une Lesabre 98, ou que vous avez besoin de plaquettes et de disques de frein pour une Grand Am 96, vous savez qu’il s’agit de clients potentiels pour la programmation flash. Il est très facile de demander à un client s’il a déjà effectué une mise à jour de logiciel et de lui suggérer d’effectuer ce service pour lui. Il suffit de penser à McDonald’s : « Voulez-vous des frites avec ça ? » À votre avis, dans quelle mesure l’utilisation de cette suggestion avec chaque client a-t-elle permis d’augmenter les recettes au cours de la première année seulement ? Et sur cinq ou dix ans ?

Aujourd’hui, presque tous les nouveaux véhicules sont programmables par flash. Cela signifie que quelqu’un devra effectuer le travail de programmation de l’ECM. Vous préférez que ce ne soit pas le concessionnaire d’origine qui fasse le travail, car il s’agit à tout le moins d’une étape supplémentaire dans le processus de réparation.

Vous aurez besoin d’un équipement supplémentaire, en plus de l’outil de balayage, pour effectuer les mises à jour du flash. Comme le retour sur investissement peut prendre un certain temps, certains magasins ne se précipitent pas pour acheter l’équipement, mais il y a de l’argent à gagner ici.

Pour stimuler les ventes, il y a aussi l’aspect de la rapidité de livraison. Si votre magasin est équipé pour programmer des flashes, vous n’avez plus besoin de commander des mises à jour spéciales ou les ordinateurs correspondants (rappelez-vous notre Lumina V6 de 1990 avec ses 28 PROMs ?). Vous pouvez maintenant stocker l’équivalent de chaque numéro de pièce de calibrage de flash-PROM sur un disque. Plus besoin d’attendre les commandes spéciales, ni de vous battre contre les politiques de retour ou les frais de transport.

N’oubliez pas non plus l’exemple de McDonald’s. Vous ne pouvez que gagner à demander si une mise à jour a déjà été effectuée. Si vous ne demandez pas ou ne suggérez pas, vous risquez de perdre une vente et votre client peut passer à côté d’un service précieux.

L’ECM est également un élément important de cette équation. Sans la possibilité de programmer en flash, vous êtes obligé de vous fier à votre fournisseur pour l’inventaire. Sans la possibilité de flashage, le transport de numéros de pièces ECM à grande mobilité n’est pas une option, sauf si vous voulez dire au client de se rendre chez le revendeur pour la programmation. Avec la capacité de flashage, le stock d’ECM est géré comme n’importe quelle autre pièce – stockez les pièces à forte rotation et commandez spécialement les pièces à faible rotation. Avec la capacité de programmation flash, vous pouvez gagner des marges plus élevées sur les ECM de commande spéciale car c’est votre magasin qui se charge de la programmation flash, et non le fabricant. N’oubliez pas que chaque client possédant un véhicule GM OBD II est une vente potentielle, de même que certains véhicules GM fabriqués avant 1996. La programmation du flash a commencé sur certains modèles GM dès 1993. Dès 1996 (avec l’OBD II), tous les véhicules GM en étaient équipés. (Voir les tableaux ci-dessous pour les applications flash GM.) En se basant sur le prix moyen de la plupart des équipements flash sur le marché, si vous ne vendiez qu’un seul service de programmation flash par semaine, vous rembourseriez l’équipement en moins d’un an. Commercialisez ce service efficacement, et vous récupérerez le coût de l’équipement en moins de deux mois.

Armé et prêt à se battre pour les affaires

Pour effectuer une programmation flash, il faut du matériel spécialisé. Un système de programmation flash typique se compose d’un PC de bureau, d’un outil de balayage automobile, d’une alimentation électrique de programmation externe, d’un ensemble câble/harnais et du logiciel d’étalonnage sur CD. L’ensemble occupe environ trois pieds carrés d’espace de bureau dans votre atelier.

L’achat de ce système est libre, car il existe un certain nombre de fournisseurs qui sont prêts à vous vendre cet équipement. Le prix d’achat ne doit cependant pas être le seul facteur décisif. N’oubliez pas que, comme pour tout ce qui est technique, vous voulez un excellent service à la clientèle et un meilleur support produit, quel que soit le fournisseur avec lequel vous choisissez de faire affaire. En ce qui concerne le fonctionnement du système, votre personnel devrait devenir très compétent dans les opérations de programmation flash avec seulement une heure de formation dédiée. Le logiciel est fiable et son utilisation est en fait autorisée par les fabricants d’équipement d’origine. En gros, vous aurez désormais accès aux mêmes capacités de programmation avec les ECM que celles dont disposent les concessionnaires OE, avec l’avantage majeur par rapport au concessionnaire que vous n’aurez pas besoin de la voiture pour effectuer la programmation (la plupart des concessionnaires ne peuvent pas effectuer de programmation hors véhicule).

Armé de cet équipement, vous seriez bien placé pour fournir à vos clients tous leurs besoins de programmation. Compte tenu des tarifs actuels facturés aux clients par les concessionnaires OE pour les ECM clignotants, il serait également rentable de fournir ce service. Les frais de clignotement sont généralement de l’ordre de 80 à 120 dollars, et sont basés sur la méthode de programmation du concessionnaire. Étant donné que très peu de concessionnaires peuvent effectuer un clignotement hors bord (ou hors véhicule), leurs tarifs sont basés sur le temps nécessaire au technicien pour amener la voiture dans la baie, établir la communication avec l’outil de balayage et lire le calibrage actuel, effectuer la procédure de clignotement, puis vérifier la procédure une fois terminée et ramener la voiture au parking. Cela représente environ 30 à 50 minutes de travail. Vous devriez être en mesure de modéliser vos prix de façon comparable à ceux du concessionnaire. Mais comprenez que faire votre propre reprogrammation de flash n’est pas sans risque. Toutefois, pour certains magasins, cela peut être une alternative plus pratique et plus rentable que de renvoyer les véhicules au concessionnaire chaque fois qu’un PC doit être mis à jour ou remplacé.

L’avantage pour votre atelier est qu’un concessionnaire peut ne pas proposer ce service à chaque client, car sa méthode de programmation l’oblige à réserver une baie. Cela signifie une plus grande part de marché pour vous.

Comment programmer en Flash

La procédure de programmation flash d’un ECM est en fait assez simple en raison de la convivialité du logiciel. Une fois que le système de flash est installé et fonctionne dans votre magasin, la seule chose que vous devez faire lorsque vous recevez une commande est de choisir les câbles/harnais appropriés pour l’application, de brancher l’ECM au programmateur externe et de mettre le système de flash sous tension. À ce stade, une fois que le logiciel flash est démarré sur le PC, une série de questions vous sont posées, notamment sur l’année du véhicule, la marque et le modèle, ainsi que sur le numéro d’identification du véhicule à 17 chiffres. En raison de la nature du logiciel d’étalonnage des flashes d’origine, vous ne pouvez choisir que la version la plus récente et la plus à jour du logiciel d’étalonnage. Cela permet de garder les choses simples et de s’assurer que seules les mises à jour les plus récentes sont installées dans l’ECM. Une fois que vous avez cliqué sur le bouton « programme », le PC prend le relais et effectue à la fois la programmation et la vérification. L’ensemble du processus dure en moyenne 10 à 15 minutes entre le moment où vous recevez l’ECM et celui où vous le terminez.

Inévitablement, les progrès et l’application des nouvelles technologies dans le secteur automobile nous obligent à faire des affaires de différentes manières et à fournir de nouveaux services à nos clients. Bien que la mise en œuvre de nouvelles procédures et de nouveaux services puisse parfois être une expérience douloureuse, c’est la seule façon d’assurer notre survie à long terme dans le secteur de l’après-vente automobile. La programmation flash est là pour rester, et comme le contenu logiciel des nouveaux véhicules représente environ 20 % du prix d’achat du véhicule, vous pouvez parier sur le fait que l’argent à gagner sur le flashage ne fera que croître au fil des ans.